viernes, 31 de agosto de 2012

El sistema inmune y el autismo


Una vez más, el autismo por su cercana relación en los trastornos de conducta que pueden presentarse en el síndrome de Williams, llama mi atención, ésta vez en una noticia publicada en el NY en la versión digital del domingo en sus páginas de opinión, donde Moises Velasquez-Manoff un concienzudo investigador del espectacular aumento de enfermedades alérgicas y autoinmunes, autor del libro "Una epidemia de Ausencia:. Una Nueva Forma de Entendimiento sobre Alergias y Enfermedades autoinmunes”  sugiere que al combatir las infecciones también estamos eliminando organismos que mantienen nuestro cuerpo en equilibrio. 
 
Y como dice en su libro, aunque esta idea desafía las nociones que nos han inculcado desde siempre sobre el beneficio de ser higiénicos y que los microbios son malos, cada vez más científicos la aceptan como tal e investigan el increíble aumento de enfermedades por disfunción inmune que se da actualmente en ésta sociedad desarrollada, al que Velazquez-Manoff denomina “Epidemia de ausencia” y cuya “cura” estriba en restaurar el ecosistema humano.

En éste extenso artículo que a continuación les muestro, se expone la teoría de que el trastorno del sistema inmune, ha dado lugar a un aumento en el diagnóstico del autismo mostrándolo así como el responsable de al menos la tercera parte de los casos actualmente diagnosticados.

Una lectura muy interesante que a todas luces dará mucha tela de donde cortar, muchas preguntas y creará nuevamente un remolino de reacciones en el medio de los trastornos neurológicos, donde muchos especialistas en éste ramo se niegan a reconocer la innegable relación del intestino y el correcto funcionamiento cerebral.

Un trastorno inmune a la raíz del autismo


Por MOISES VELASQUEZ-Manoff

Publicado: 25 de agosto 2012

En los últimos años, los científicos han logrado avances extraordinarios en la comprensión de las causas de autismo , ahora se estima que afecta a 1 de cada 88 niños, pero muy poco de este conocimiento se ha filtrado en la conciencia popular, que a menudo permanecen con la idea fija en que la causa son las vacunas. Así que aquí está brevemente el detalle:

Por lo menos un subconjunto de autismo - tal vez una tercera parte, y muy probablemente más - se parece a un tipo de enfermedad inflamatoria. Y comienza en el útero. Comienza con lo que los científicos llaman una desregulación inmune.
Idealmente, el sistema inmunológico debe funcionar como un superhéroe de acción, localizando la inflamación con precisión y atacando con una fuerza mortal cuando se necesite y enseguida volver a una calma zen. Para ello, se requiere un óptimo equilibrio pro-y anti-inflamatorios en los músculos.
En las personas con autismo, el sistema inmunitario falla en este acto de equilibrio. Señales inflamatorias dominan a las antiinflamatorios pues estas son insuficientes. Y entonces prevalece un estado de activación crónica, y cuanto más prevalezca la inflamación, más severa la presencia de síntomas autistas. Y en ninguna parte se ve más evidente las consecuencias de esta desregulación que en el cerebro de las personas con autismo.
Se ha visto a células delgadas y oscuras que ayudan a mantener las neuronas - llamado astroglia y microglia – permanecer alargadas por la activación crónica. Las moléculas de señalización pro-inflamatorias abundan. Los genes implicados en la inflamación están encendidos.
Estos hallazgos son importantes por muchas razones, pero quizás la más notable es que proporcionan evidencia de un proceso anormal, en la continuación biológica. Eso significa que por fin hay una diana terapéutica para un trastorno definido por criterios conductuales como impedimentos sociales, dificultades de comunicación y comportamientos repetitivos.
Pero, ¿cómo abordarlo, y por dónde empezar? Esa pregunta ha llevado a los científicos a la matriz. Un estudio realizado en toda la población de Dinamarca que abarca dos décadas de nacimientos indica que las infecciones durante el embarazo aumentan el riesgo de autismo en los niños. La hospitalización por una infección viral, como la gripa , durante el primer trimestre del embarazo triplica las probabilidades. La infección bacteriana, en particular de las vías urinarias, durante el segundo trimestre aumenta las probabilidades en un 40 por ciento.
La lección aquí no es necesariamente que los virus y las bacterias dañan directamente al feto. Por el contrario, el intento de la madre para repeler a los invasores - la respuesta inflamatoria – es quien parece ser culpable. La investigación realizada por Paul Patterson , experto en neuroinmunología en Caltech, demuestra este importante principio.
Inflamar ratonas preñadas artificialmente - sin un agente infeccioso vivo - indica problemas de comportamiento en los ratoncitos jóvenes. De acuerdo a eso, el autismo resulta un daño colateral. Es una consecuencia no deseada de la autodefensa durante el embarazo.
Sin embargo, la culpa de la epidemia de infecciones por el autismo es una locura. En primer lugar, en el más amplio sentido, la epidemiología no cuadra. Leo Kanner describió por primera vez el autismo infantil en 1943. Los diagnósticos han aumentado diez veces, a pesar de una cuidadosa evaluación sugiere que el aumento real de la incidencia es menos de la mitad. Pero en ese mismo período, las infecciones virales y bacterianas en general han disminuido. En muchos sentidos, somos más libres de infección que nunca antes en la historia humana.
Mejores pistas para las causas del fenómeno del autismo provienen de las “epidemias paralelas ". La prevalencia de enfermedades inflamatorias en general se ha incrementado significativamente en los últimos 60 años. Como grupo, se incluyen el asma , ahora estima que afecta a 1 de cada 10 niños - por lo menos el doble de la prevalencia de 1980 – y los trastornos autoinmunes , que afectan a 1 de cada 20.
Ambos están relacionados con el autismo, especialmente en la madre. Un gran estudio danés, que incluye cerca de 700.000 nacimientos durante más de una década, se ha encontrado que una madre con artritis reumatoide , una enfermedad degenerativa de las articulaciones, presenta un elevado riesgo de un niño de autismo en un 80 por ciento. 
La  enfermedad celíaca, enfermedad inflamatoria provocada por las proteínas de trigo y de otros granos, la incrementó 350 por ciento. Los estudios genéticos cuentan una historia similar. Las variantes genéticas asociadas con la enfermedad autoinmune - genes del sistema inmune - también aumentan el riesgo de autismo, especialmente cuando se producen en la madre.
En algunos casos, los científicos incluso ven una respuesta equivocada inmune en acción. Las madres de niños con autismo a menudo tienen anticuerpos únicos que se unen a las proteínas del cerebro del feto. 
Hace unos años, los científicos del Instituto MIND, un centro de investigación de trastornos del neurodesarrollo en la Universidad de California, Davis, inyectaron estos anticuerpos en macacos en embarazo. (Los animales de control llevaban anticuerpos de madres de niños regulares.)
 Los animales cuyas madres recibieron anticuerpos "autistas" mostraron un comportamiento repetitivo. Presentando problemas para socializar con otras sujetos de la tropa. En este modelo, el autismo resulta de un ataque al feto en desarrollo.
Pero todavía hay otros caminos para el trastorno. El diagnóstico de asma o alergias de una madre durante el segundo trimestre del embarazo aumenta el riesgo de autismo de su hijo.
Lo mismo ocurre con el síndrome metabólico, un trastorno asociado con la resistencia a la insulina, obesidad y, sobre todo, la inflamación de bajo grado. El tema aquí es la desregulación inmune materna. A principios de este año, los científicos presentaron evidencia directa de este desequilibrio prenatal. El líquido amniótico que se obtuvo de los recién nacidos daneses que luego desarrollaron autismo parecía ligeramente inflamada.
Remolinos de debate en torno a la realidad del fenómeno del autismo, y con razón. Los criterios diagnósticos han cambiado varias veces, y la conciencia se ha incrementado. ¿Cuánto de la "epidemia de autismo" es real? ¿Cuánto es artilugio?
Sin embargo, cuando se tiene en cuenta que, en su conjunto, las enfermedades de la desregulación inmune han aumentado en los últimos 60 años - y que estos trastornos están relacionados con el autismo - la pregunta parece un poco discutible. La mejor pregunta es: ¿Por qué somos tan propensos a los trastornos inflamatorios? ¿Qué ha sucedido con el sistema inmune moderno?
Hay una buena respuesta evolutiva a la consulta. Resulta que los científicos han observado repetidamente que las personas que viven en ambientes que recuerdan nuestro pasado evolutivo, llenos de microbios y parásitos, no sufren de enfermedades inflamatorias con tanta frecuencia como lo hacemos.
En términos generales, el autismo también sigue este patrón. Parece que es menos frecuente en el mundo en desarrollo. Por lo general, en la epidemiología faltan más diagnósticos por su ausencia aparente: la escasez de conocimientos especializados en la enfermedad, dice el argumento, da una falsa impresión de  escasez. Sin embargo, al menos un médico occidental que se especializa en el autismo ha señalado explícitamente que, en una población de Camboya plagada de parásitos e infecciones agudas, el autismo era casi inexistente.
Respecto a las enfermedades autoinmunes y alérgicas relacionadas con el autismo, por su parte, la evidencia es convincente. En entornos que se asemejan al mundo de antaño, el sistema inmune es mucho menos propenso a enfermedades de desregulación.
En general, los científicos que trabajan en el autismo y la inflamación no son conscientes de ello - o si lo son, no se demostró. Pero Kevin Becker, genetista de los Institutos Nacionales de Salud, ha señalado que el asma y el autismo siguen patrones similares epidemiológicos. Los dos son más comunes en las zonas urbanas que en las rurales; son los primogénitos quienes parecen estar en mayor riesgo, desproporcionadamente en relación a los niños pequeños.
En el contexto de la enfermedad alérgica, la hipótesis de la higiene – cuando hay privación microbiana - ha sido invocada para explicar estos patrones. Dr. Becker argumenta que debería aplicarse al autismo también. (¿Por qué la tendencia en los hombres? Los fetos masculinos, resulta que son más sensibles a la inflamación de la mamá que las mujeres.)
Más recientemente, William Parker en la Duke University intervino. Por su formación él no es, un experto en autismo. Sin embargo, su trabajo se centra en el sistema inmune y su papel en la biología y la enfermedad, por lo que está especialmente calificado para señalar lo siguiente: el sistema inmune que actualmente consideramos normal, es realmente una aberración evolutiva.
Hace algunos años, él comenzó a comparar las ratas silvestres de alcantarillado con ratas de laboratorio limpias. Eran, en sus palabras, "organismos completamente diferentes." Las ratas silvestres tenían la inflamación muy controlada. No así las ratas de laboratorio. ¿Por qué? Los roedores silvestres estaban plagados de parásitos. Los parásitos son famosos para limitar la inflamación.
Los seres humanos también se desarrollan con un montón de parásitos. Dr. Parker y muchos otros piensan que somos biológicamente dependientes de la supresión inmunológica proporcionada por estos parásitos y que su eliminación nos ha dejado propenso a la inflamación. 
"Hemos estado dispuestos a aguantar la fiebre del heno , incluso enfermedades autoinmunes" - dijo recientemente. "Pero ¿autismo? ¡Ya basta! Hay que poner fin a esta locura."
¿Qué quiere decir con detener está locura? Que al reparar dicha desregulación materna se estará previniendo muy probablemente el autismo del hijo. Esa es la lección de experimentos con roedores. En uno, los científicos suizos crearon una estirpe de ratones genéticamente reforzado con un marcador anti-inflamatorio, luego, los científicos inflamaron a las ratonas embarazadas y los bebés surgieron muy bien – sin problemas de comportamiento. La lección: controlar la inflamación materna durante el embarazo, y no va a interferir con el desarrollo del cerebro fetal.
Para la gente, un medicamento que es seguro para su uso durante el embarazo puede ayudar. Un probiótico, muchos de los cuales tienen propiedades anti-inflamatorias, también puede ser de beneficio. No es coincidencia que los investigadores del asma llegan a conclusiones similares, la prevención de la enfermedad pulmonar se iniciará con la mujer embarazada. 
Dr. Parker tiene más ideas radicales: restaurar preventivamente con parásitos "domesticados" a todo mundo – desarrollar gusanos con el único fin de corregir el rebelde sistema inmune posmoderno.
En términos prácticos, aunque esto pareciera improbable allá, sin embargo, hay un ensayo actualmente en prueba en el Centro Médico Montefiore y el Albert Einstein College de Medicina de un parásito medicalizado llamado Trichuris suis en los adultos autistas.
Utilizado por primera vez en medicina para tratar la enfermedad inflamatoria intestinal , la triquina, que es nativa de los cerdos, anecdóticamente a mostrado beneficio en los niños con autismo.
Y realmente, si usted pasa bastante tiempo vadeando a través de la ciencia, la idea del Dr. Parker – esencialmente un proyecto de restauración del ecosistema - no sólo no parece escandaloso, sino también inevitable.
Desde tiempos inmemoriales, una comunidad muy específica de organismos -  microbios, parásitos, algunos virus - se suman para formar el superorganismo humano. Montones de evidencia sugieren que nuestro sistema inmune se anticipa a estas aportaciones y que, cuando faltan, el organismo se trastorna.
Los futuros médicos tendrán que corregir la tendencia posmoderna hacia la desregulación inmune. La evolución nos ha dotado de una hoja de ruta: El patrón de acumulación original del superorganismo. La medicina preventiva tendrá, por extraña necesidad, que emular patrones de lo más profundo de nuestro pasado.
Una versión de este artículo de opinión aparece en la prensa el 26 de agosto de 2012, en la página de la Sunday Review 1 Nueva York edición con el titular: Un trastorno inmune a la raíz del autismo. (obviamente en inglés).

Si estás más interesado en el tema, recomiendo comprar el libro del autor lo puedes conseguir aquí.

Advertencia: La publicación de éste artículo es únicamente informativa, no tiene fines de lucro y NO SUGIERE, NI AFIRMA que se trate también de alguna causa que determine al síndrome de Williams, únicamente busca dar más luz al entendimiento de OTRAS variables que PODRÍAN estar influyendo para que nuestros hijos puedan o no tener más posibilidades de presentar trastorno de espectro autista, y otros trastornos relacionados con el sistema inmunológico como las alergias e intolerancias alimenticias.
Información que debe tomarse con la reserva de cada caso en particular.

Traducción y redacción: Verónica Araujo

Contacto: Mail y Twitter


Imágenes: Amazon, Google search y la gráfica de la mujer en embarazo fue tomada del sitio del NYTimes, aquí el enlace: http://graphics8.nytimes.com/images/2012/08/26/sunday-review/26autism/26autism-articleInline.jpg

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